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¿Qué es un Bit o Byte? Megabyte, Gigabyte, Terabyte

Un Bit es la unidad esencial para que tu computadora funcione. Del uso de estos dígitos parten miles de posibilidades de interpretación de información. Resumiremos qué es un Bit y cómo se mide.

Por Mariana en Internet
el  04  de  octubre  2015
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Bits, Bytes, Gigabytes: estos son términos inevitables si tienes una computadora o dispositivo inteligente, sin mencionar los demás accesorios como memorias USB, discos duros, reproductores de música, etc. Si quieres ver un video, escuchar una canción o escribir en un archivo de texto, todo esto ocupa espacio en tu computadora. La manera en que un sistema informático puede interpretar lo que haces en él es mediante un lenguaje en específico: el lenguaje binario.

A partir de éste se obtiene el resto de los conceptos y términos relevantes para el funcionamiento de tu computadora, smartphone, tablet, etc. De estos números se llega a grandes logros, tales como la realidad virtual y realidad aumentada.  Aquí explicaremos cómo es que funciona este lenguaje y cómo lleva al uso de los conocidos Megabytes, Gigabytes y el resto de las medidas que tanto se mencionan en el mercado.

Bases numéricas: base 10

Para comprender el lenguaje binario es necesario entender el uso de las bases numéricas. Es más sencillo empezar con el sistema que usamos día a día: el decimal, es decir, base 10. Cuando contamos algo utilizamos unidades de 10 en 10, es decir, usamos números arábigos. Por medio de 10 símbolos, denominados dígitos, podemos representar cantidades de algo. Estos dígitos pueden variar del cero al nueve.

Al momento de representar cantidades mayores al nueve es necesario combinar dígitos. Aquí entran términos como unidades, decenas, centenas, millares, etc. Por ejemplo, tenemos la cifra 233. Tomando en cuenta que es un número de base 10, se compone de la siguiente manera:

(2 x 10^2) + (3 x 10^1) + (3 x 10^0)

Lo que se puede traducir a:

(2 x 100) + (3 x 10) + (3 x 1)

Recuerda que cualquier número a la cero (aquí 100) equivale a 1. Siguiendo con los cálculos, los números quedan como:

200 + 30 + 3

233

Así obtienes el número con el que iniciaste. Sólo recuerda que debes separar la cantidad por cada uno de sus dígitos, y agregar a cada uno el 10^n, sustituyendo la “n” con la posición que ocupe el dígito de derecha a izquierda, pero comenzando con un cero.

Bases numéricas: base 2

Código binario

Una vez entendido cómo funcionan los números en base 10, será más fácil comprender los base 2, es decir, el lenguaje binario. Las computadoras no pueden usar un lenguaje en base 10, pues funcionan con transistores que pueden dar sólo dos señales: apagado o encendido. El transistor prende o apaga una luz dependiendo del valor que busque representar. Apagado equivale al cero, encendido al uno. Es por esto que, a diferencia del sistema base 10, el lenguaje binario sólo cuenta con dos símbolos: 0 y 1.

Toma de vuelta el número 233. En un sistema base 2 se convierte en 11101001. ¿Por qué?
Aplicando la misma lógica que con los números arábigos, se compone de la siguiente forma:

(1 x 2^7) + (1 x 2^6) + (1 x 2^5) + (0 x 2^4) + (1 x 2^3) + (0 x 2^2) + (0 x 2^1) + (1 x 2^0)

(1 x 128) + (1 x 64) + (1 x 32) + (0 x 16) + (1 x 8) + (0 x 4) + (0 x 2) + (1 x 1)

128 + 64 + 32 + 0 + 8 + 0 + 0 + 1

233

Otros prefijos

Partiendo de los Bytes, se han encontrado más denominaciones para mayores cantidades de bits utilizados. A continuación encontrarás la clasificación de acuerdo a los múltiplos binarios vistos anteriormente y otra dada por el Sistema Internacional de Unidades (SI por sus siglas en francés).

MedidaAbreviaciónBytes múltiplos binariosBytes según el SI

Kilobyte

KB

1,024

1,000

Megabyte

MB

1,048,576

1,000,000

Gigabyte

GB

1,073,741,824

1,000,000,000

Terabyte

TB

1,099,511,627,776

1,000,000,000,000

Petabyte

PB

1,125,899,906,842,624

1,000,000,000,000,000

Exabyte

EB

1,152,921,504,606,846,976

1,000,000,000,000,000,000

Zetabyte

ZB

1,180,591,620,717,411,303,424

1,000,000,000,000,000,000,000

Yottabyte

YB

1,208,925,819,614,629,174,706,176

1,000,000,000,000,000,000,000,000

Resumiendo…

A pesar de los millones y millones de bits mostrados en la tabla anterior, el concepto se resume a dos factores: si el transistor prende o apaga un foco. Los valores de los bits dependen de esta señal, por lo que solamente se toman en cuenta los valores de 0 y 1. Ocho de estos dígitos forman los Bytes, lo que la computadora traduce a información útil.

El resto de las medidas se utilizan, al menos por el usuario promedio, por cuestiones de almacenamiento, como cuando se mide la capacidad de un disco duro. No temas a las cifras y así entenderás mejor cómo funcionan los dispositivos que usas día a día. Si te interesa indagar más en el tema, puedes leer un poco más sobre sistemas digitales.

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Es geek de por vida, ávida lectora de comics y consumidora de té. Guarda demasiada información sobre TV y cine en su cabeza. ¡También escribe al respecto! Se niega a aceptar su acento defeño.

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