Fibra óptica: ¿Qué es?, tipos, características y ventajas (Infografía)

La fibra óptica es de los mejores métodos de transmisión de datos en la actualidad. A continuación revisaremos sus características para tener una clara idea de su funcionamiento.

Por Mariana en Internet
el  28  de  septiembre  2015

¿Recuerdan la constante amenaza de recibir una llamada en casa y perder su conexión a Internet? ¿No? Felicidades, nunca sufrieron el hecho de vivir con una conexión por línea conmutada, o dial-up. Hemos recorrido un gran camino para llegar a las altas velocidades de navegación en línea y dejar esos horrores atrás. La constante actualización tecnológica ha requerido de un semejante crecimiento en su infraestructura. Esto ha resultado en diversos medios de transmisión de datos, dando la opción a usuarios de aprovechar distintos servicios. ¿El más rápido? Para el final del artículo la respuesta será evidente: la fibra óptica.

Primero, debemos identificar los principales métodos de transmisión de datos. El acceso a una alta velocidad de Internet se puede lograr de las siguientes formas:

Si quieres indagar más respecto a cada uno de estos métodos de conexión, checa nuestra revisión sobre las conexiones de banda ancha. Con estas opciones, ¿qué hace a la fibra óptica tan especial? Bien, empecemos.

¿Qué es?

Es un método de transmisión físico que permite altas velocidades y cubre largas distancias. Dentro de un cable se colocan filamentos de vidrio no más gruesos de la pequeña cantidad de 125 micrones de diámetro (un cabello humano mide aproximadamente 100 micrones).

Posteriormente la fibra se modifica de manera que pueda cumplir su tarea y se coloca en grandes cantidades dentro de un cable. Ya en el cable, se envían señales de luz de un extremo a otro. Para el final de estas modificaciones, la fibra consiste en 3 partes:

Núcleo óptico: el centro de vidrio formado por las fibras. Por este conducto se emite la luz.
Revestimiento: material que rodea el núcleo para que se refleje la luz internamente.
Cubierta: protege al núcleo del entorno que rodea al cable.

Partes Cable Fibra óptica

Cable de fibra óptica, vía Jamj2000

Esta tecnología se apoya en el fenómeno de la reflexión interna total. Las fibras son capaces de enviar la luz en trayectorias no lineales, ya que el material que cubre los filamentos no absorbe la luz emitida y la señal se refleja hasta su destino en zigzag.

Pensemos en términos más simples: queremos que la luz de una linterna llegue de la puerta de una habitación hasta la ventana de la pared opuesta. Se apunta la lámpara y listo. ¿Pero qué ocurre si hay un obstáculo en el camino bloqueando la luz? Ésta choca con el obstáculo si la dirigimos de manera recta, así que la solución es la reflexión. Si colocamos un espejo a un lado de la obstrucción y apuntamos la luz, podemos redirigir su trayectoria hacia el objetivo. La luz viaja por la fibra de manera similar.

Refracción en fibra óptica

Refracción en fibra óptia, vía Juancarcole

Se debe tomar en cuenta que la luz puede perder su intensidad si hay impurezas en el vidrio o por la longitud de onda de la luz.

¿Cómo funciona?

La fibra óptica tiene un sistema de transmisión compuesta por los siguientes elementos:

  • Transmisor
  • Fibra óptica
  • Regenerador óptico
  • Receptor óptico

Transmisor

De forma inicial, la información a enviarse suele tener su origen a partir de computadoras o sistemas telefónicos, es decir, información en ondas electromagnéticas. Como la información será transmitida por luz, debe ser convertida en energía luminosa. Esto se logra gracias al transmisor. La fuente de luz puede ser un LED o un diodo láser, con señales de longitud de onda entre 850 nanómetros y 1,550 nanómetros.

Fibra óptica

Conducto por donde viaja la señal. La luz recorre el cable, generalmente en zigzag, hasta llegar a un regenerador o receptor.

Regenerador óptico

Para evitar que se degrade la señal después de ciertas distancias, es necesario utilizar un regenerador óptico. Una sección de la fibra será cargado con láser. Así, cuando una señal débil atraviese este segmento del cable se emitirán con mayor intensidad, pero sin alterar el resto de sus características.

Receptor óptico

Para finalizar el proceso de transmisión el receptor óptico invierte el proceso del transmisor: convierte la energía luminosa nuevamente en energía electromagnética.

Transmisión de datos en fibra óptica.

Transmisión de datos en fibra óptica, vía Minus

Tipos de fibra óptica

Existen dos tipos básicos de fibra óptica: monomodo y multimodo. Esta clasificación se basa en el modo de propagación de luz.

Monomodo

Son enfocadas en la transmisión de datos a mayores distancias. Su núcleo óptico es pequeño, por lo que la luz recorre el cable en un solo rayo. Al ser sólo un haz de luz, la señal puede viajar más rápido, más lejos y con menos debilitamiento.

El núcleo óptico de este tipo de fibra mide de 9 a 125 micrones de diámetro. La fuente de luz usada es el láser.

Multimodo

A diferencia de una fibra monomodo, una multimodo tiene la capacidad de transmitir múltiples rayos de luz. Debido a un núcleo de mayor diámetro, la luz se refleja en distintos ángulos.

Su núcleo óptico tiene medidas de 50 a 125 micrones y de 62.5 micrones a 125 micrones. En esta variante es posible utilizar distintas fuentes lumínicas al láser.

Aquí hay una comparación de su estructura y modos de reflexión dentro del cable:

Tipos de fibra óptica

Contraste entre fibras ópticas, vía Mrzeon 

Ventajas y desventajas

Una vez entendido cómo se arma y funciona la fibra óptica, es posible ver sus ventajas:

  • Capacidad de transmisión: al ser tan delgadas, múltiples fibras pueden funcionar en un sólo cable. Actualmente, una sola fibra puede enviar 30 mil conversaciones al mismo tiempo. En cambio, un enlace de satélite llega a 2 mil; un cable coaxial a 10mil; un cable multipar a 500. En cuanto a Internet, se puede navegar a una velocidad de 2 millones de megabits por segundo.

  • Baja debilitación de señal: gracias a los regeneradores, la señal puede viajar enormes distancias sin atenuar la señal.

  • No interferencia: gracias a la pared y el revestimiento, la luz de una fibra no interfiere con la señal de las demás, así que no interfieren entre sí. Esto se traduce en mejor calidad de recepción de llamadas y canales de televisión.

  • Peso y flexibilidad: el material es delgado y ligero, por lo que los cables pesan menos y son más fáciles de transportar. Además, la flexibilidad permite acomodar el cable con mayor libertad.

  • Costo a largo plazo: en cuanto a distancias largas, es más barata la producción de fibra óptica que otra opciones como cables de cobre.

  • Menor riesgo: la luz no emite calor como lo hace la electricidad, por lo que no hay riesgo de incendio.

Por otro lado, se implican ciertas desventajas:

  • Alcance: la tecnología está limitada a poblaciones en zonas urbanas, por lo que se excluyen áreas rurales.

  • Costo inicial: la instalación del servicio es alto, por lo que se requiere de una inversión inicial elevada.

  • Fragilidad: a pesar de sus beneficios, la fibra óptica es muy frágil. Si no se le da su debido cuidado, resultará caro reemplazarla.

  • Reparación: a diferencia de otros cables, no es posible reparar solamente una sección de un cable de fibra óptica, lo que produce mayores gastos.

Compañías que ofrecen fibra óptica

Actualmente, las tres compañías principales en México que ofrecen servicio con fibra óptica son: Axtel, Izzi y Telmex.

AXTEL

  • Paquete Axtel X-tremo 10 Megas
    • Internet de 10 Megas de velocidad
    • Incluye red WiFi y ayuda técnica para conectar y usar tus dispositivos
    • Promoción a pronto pago
  • Paquete Axtel X-tremo 30 Megas
    • Internet de 30 Megas de velocidad
    • Llamadas ilimitadas a México, Estados Unidos y Canadá
    • Incluye red WiFi y ayuda técnica para conectar y usar tus dispositivos
    • Promoción a pronto pago
  • Paquete Axtel X-tremo 200 Megas
    • Internet de 200 Megas
    • Llamadas ilimitadas a México, Estados Unidos y Canadá
    • Incluye red WiFi y ayuda técnica para conectar y usar tus dispositivos
    • Promoción a pronto pago

Izzi

  • Paquete Izzi de 10 Megas
    • Internet de 10 Megas
    • Opción con o sin telefonía ilimitada
    • Se puede solicitar Internet en contratación individual

Este paquete puede aumentar su velocidad a 20 Megas o 50 Megas por costos adicionales.

Telmex

  • Paquete 333
    • Infinitum por medio de fibra óptica dependiendo de tu ubicación
    • 100 llamadas locales
    • Antivirus sin costo
    • Claro video sin costo por un mes
  • Paquete 389
    • Infinitum por medio de fibra óptica dependiendo de tu ubicación
    • 100 llamadas locales
    • 200 minutos a celular 044 y 045
    • Minutos LADA Internacional ilimitados
    • Minutos LADA Mundial ilimitados
    • Clarovideo sin costo por un año
    • Antivirus sin costo
  • Paquete 599
    • Infinitum por medio de fibra óptica dependiendo de tu ubicación
    • Llamadas locales ilimitadas
    • Minutos a celular 044 y 045 ilimitados
    • Minutos LADA Nacional ilimitados.
    • Minutos LADA Internacional ilimitados
    • Minutos LADA Mundial ilimitados
    • Clarovideo sin costo por un año
    • Antivirus sin costo

Respecto a la velocidad de Internet, el servicio varía dependiendo del paquete y ubicación del domicilio. También puedes checar las todas las ofertas de Axtel, Izzi y el resto de los operadores.

Infografía

Infografía fibra óptica

¿Convencidos?

Es evidente que antes de contratar un servicio de Internet se deben tomar en cuenta varios factores para poder definir qué modalidad es la más conveniente. ¿Eres una empresa o un usuario promedio?, ¿cuáles son tus necesidades técnicas para trabajar en línea?, ¿dónde te conectarás?, ¿cuál es tu presupuesto?, etc.

La fibra óptica es una tecnología formidable. Esperamos que esta información te ayude a tomar una decisión informada para que aprovechen al máximo los beneficios de cada modo de acceso al Internet.

Tags:   #noticia fibra optica,  
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Es geek de por vida, ávida lectora de comics y consumidora de té. Guarda demasiada información sobre TV y cine en su cabeza. ¡También escribe al respecto! Se niega a aceptar su acento defeño.

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Me ayudo aclarar algunas dudas que tenia

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